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【知识】详解各种菩提子的由来

发布日期:2014-08-12   来源:缘之源佛珠官网-正品佛教用品商城   游览次数:11   字号:[小] [中] [大]

 

现在文玩市场上门槛最低销售最多的产品莫过于各种菩提子了,随便找一家文玩市场和商铺进去看看基本都能看见大小形状各异的疑似植物器官的东西被冠以 " 某某菩提子 " 之名。

 

  对于这些菩提子最常被问到的一个问题就是:这是不是菩提树的种子?答案是否定的,菩提树 Ficus religiosa 是桑科榕属的植物,开花为隐头花序,果实为聚花果,形状和结构类似我们吃的无花果,它全身上下是长不出来各种菩提子的。而市场上的那些菩提子,其实是许多种植物的果实或种子。菩提子这个概念起源于佛教,但从商业角度来说,任何植物的坚硬小型球形器官都可以作为菩提子来把玩。就市场上来说,比较常见的菩提子主要还是下面几种。

 

  星月菩提

  星月菩提是棕榈科植物黄藤 Daemonorops margaritae 的种子。我国东南沿海、南亚和东南亚都是这种植物的产地。市场上大部分星月菩提都是海南产的,五指山当地人叫它红藤子。黄藤的几个变种的种子也作为菩提子出售。说起黄藤,这种植物的植株给人留下最深刻的印象恐怕就是刺,叶轴和叶柄上密布短直刺,甚至连花序外面的总苞上都有刺。

 

  黄藤的果实并不是正圆,所以作为菩提子把玩时需要先剥去果皮磨制抛光。果实成熟后人们就会采集回来加工,果实所在的环境不同加工后的效果也不一样。如果是从树上直接采摘的加工后会呈现白色或绿色,如果是落地自然腐烂后收集的会呈现深浅不同的黄褐色到黑色。根据黄藤的不同变种及磨制的深浅和形状不同,其种子被冠以了金蝉籽、元宝籽、摩尼籽等不同的名号。

黄藤植株(左),星月菩提不同环境下收集得到的颜色(右上)与横剖面(右下)。

 

  黄藤籽用来赏玩的部分主要是种子当中的胚乳,星月菩提上的所谓 " 月 " 就是胚所在的位置。市场追捧的 " 正月 " 指的是胚位于珠子侧面正中——因为黄藤果实形状不一,加工时候不一定都能保证胚处于相同位置,故而 " 正月 " 产量较少,价格较高。而星月菩提上的 " 星 ",则是反映了棕榈科植物的一个特点——嚼烂状胚乳,即胚乳表面凹凸不平,包括黄藤在内的一些种类的这个凹陷特别深,种皮和一部分内果皮都深入到了凹陷中,磨光后就成为 " 星 ",如果将一颗星月菩提子剖开就能看到,那些 " 星 " 很多都没有深入到最核心。

 

  金刚菩提

  金刚菩提恐怕是市面上花样最多的菩提子了,原因很简单,分瓣数量不一样,从两三瓣到十几瓣的都有。金刚菩提是杜英科植物圆果杜英 Elaeocarpus sphaericus 的种子,圆果杜英在我国海南云南广西等地有分布,主产地在中南半岛,同属的杜英 Elaeocarpus decipiens 在南方会被作为行道树。圆果杜英用来当做菩提子的是它的硬骨质内果皮,一般的圆果杜英子房五室,剥出来的菩提子就是五个分瓣,但是市场上能够见到少于五瓣或者六瓣以上菩提子,原因就是在形成花的时候出现变异,导致心皮数量变化。八瓣以上的因为数量比较少所以市场价值比较高,目前也出现了人工锯开拼接的假货。

 圆果杜英的果实与种子(左上)、花(右上),各种不同心皮数量的金刚菩提(左下)以及金刚菩提的横剖面(右下)。

 

  莲花菩提

  莲花菩提可能是市面上各种菩提子中来源最神秘的,很长一段时间内除了最源头的批发商,市场上几乎无人知晓它的产地和具体植物种类。一直到这些年资源减少兼之信息通畅后才基本确定:价格昂贵的莲花菩提的原植物是华北某地的某种酸枣,作为赏玩的部分是硬骨质的内果皮。由于标准的莲花菩提市面上现在已经极为少见,单籽价格动辄几百上千,所以很难找到几颗来砸开观察,不过能从细节照片上看到莲花菩提是二心皮,和鼠李科植物大果枣 Ziziphus mairei 的籽结构相似。目前在太行山区还能够买到与莲花菩提形状很相似的酸枣核。市售的莲花菩提价格高昂的原因是其数量稀少,有可能原植物的分布区域狭窄,加之人为采集而致资源枯竭。